Thursday, May 28, 2009

 

Build your Vocabulary: An introduction to Coronet flims

早陣子youTube一些資料,偶然發現一系列稱為 Coronet Films (皇冠影片)的片子。皇冠影片是美國一家電影公司,在四十年代到七十年代生產了一系列的教育短片 (educational film)和社會輔導片 (social guidance film)。題材包羅萬有,包括歷史地理、戀愛婚姻、家庭生活、身心健康、禮儀規範、公民教育、政策宣導、甚至太陽系和人體等。這些影片一般在學校播放,有點兒像香港的教育電視。不過這類影片今天看來就變得老套過時,甚至成為惡搞的對象,有些內容例如反同性戀(雖然該片不是皇冠製作)等就更顯得政治不正確。可是,這就是那個年代,是那一代美加人的集體回憶。我也高興一些討論還有點兒建設性,例如認為影片還停留在古典制約的理論,還沒有例如人本心理學或認知心理學的視角(perspective)。

原來,香港的大專院校也藏有皇冠影片。不過一項館藏卻標註著「被廢棄中」,除了因為過於古舊(1972年製作)之外。最重要的是它是錄影帶!現在也幾乎不用錄影機了。現在不少皇冠影片和其他公司製作的社教片已放進YouTube,只是看的人除了我這種歷史愛好者,多數的大概是為了懷舊或者嘲笑這些影片那保守過時的價值觀。

皇冠影片的格式一般是片頭、片名、製作年份、然後一欄是educational collaborator,就是為該片提供學術意見的教育顧問。我曾經google了幾位這些educational collaborator的資料,他們不但「真有其人」,他們的著作至今還能找到。他們一般是大專院校裡的講師或教授,可謂一時碩彥。這裡我選一套雖然古舊但爭議性沒那麼大的影片給大家欣賞,題目是「建立您的詞彙」(Build your Vocabulary)。內容是一位男士參與西區公民協會的會議,想建議在社區增設遊樂場。只是他詞彙貧乏,未能有效表達意見。收到了公民協會的會議紀錄,很多詞語都不懂。於是男士決心多查字典和多讀書,用筆記本記下學到的新詞語。結果在下一次公民協會的會議討論中,贏得了一眾的掌聲。



公民協會用今天的術語說是一種非政府組織(NGOs),對應於那個年代的香港大概是街坊福利會。美國是一個民主國家,教育的某中一個目的是訓練民眾的民主素養(literacy)。要有效發表意見,豐富的詞彙就很重要。記得一年的會考,一些補習社給考生提供了用短訊提供詞彙(vocabulary)的服務。我想到的是,對一些懶惰的考生來說,要是在那個時候能得到合用的詞彙那可真有如及時之雨!只是,詞彙還是要靠平日累積的!當我看到YouTube的影片簡介,一看到cahier這個詞兒,那是個法語詞!幸好我在中學學過,也注上了英文的notebook,不然真的不知所云。

平心而論,有些影片的題材諸如「控制您的情緒」「約會須知」等,哪怕是一百年以後的人還是要了解。只是或許是表達方式的問題,現在還有沒有人製作這類的片子呢?誠然,那些從事政治和教育的人很希望做到「寓教於樂」,就是有效傳達訊息,又不致讓人感到枯燥、沈悶甚至反感,不過很無奈很容易又掉進予灌輸的窠臼。比方一套名叫Propaganda technique的影片,原意大概是想介紹各種宣傳的技巧,讓人提防諸如共產主義之類的propaganda,誰知自己卻成了一種Propaganda。還有不知何時開始流行一個叫「溫馨提示」(warm reminder)的詞兒,不知是誰創出來的。拆穿了其實不過是「警告」(warning)的代名詞,看到都不再溫馨了。

延伸欣賞:
SOURCEWATCH:Coronet Instructional Films
Archive.org:皇冠影片片目
Clip du jour: Coronet Instructional Films(每日一片:皇冠社教影片)
YouTube:一部惡搞皇冠影片的片子
YouTube:Warning women know your limits:也是一部惡搞短片,雖然很不政治正確。
小小二打六的光榮之家:教育電視:來點香港的東西了!
YouTube:陳奕迅 - Shall We Talk TVB MV:一首流行歌曲,有段時間我也覺得有點說教!說到尾就是講「溝通的重要」。

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